[四大发明,造纸术]蔡伦是造纸术的发明者吗

2021-04-02 admin 未知
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  造纸术并非蔡伦所发明。

  误读:

  长期以来,人们都把发明造纸术的伟大历史功绩都算在东汉时的宦官蔡伦身上。《后汉书?蔡伦传》就明确记载:“自古书契多编以竹简,其用缭帛(即按书写需要裁好的丝织品)者谓之为纸。缭贵而简重,并不便于人。伦乃造意(发明、创造)用树肤、麻头及敝布。渔网以为纸。元兴元年,奏上之。帝善其能,自是莫不从用焉,故天下咸称’蔡侯纸’。”

  由于《后汉书》作者对这一事件的记录非常明确,而且《后汉书》在当时和历史上都具有重要意义和地位,所以在没有其他历史文献为证的情况下,后人认定,是东汉蔡伦发明了造纸术。一些学者把蔡伦向汉和帝刘肇献纸的公元105年,作为纸的诞生年份。

  其实,这是对历史的误读。造纸术并不是哪一个人发明的,而是中国古代的广大劳动人民在长期的劳动中不断总结经验集体发明的。蔡伦只不过对造纸术进行了改进和完善,使其得到了推广而已。

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  正解:

  造纸术是中国四大发明之一,人类文明史上的一项杰岀的发明创造。中国是世界上最早养蚕织丝的国家。汉族劳动人民以上等蚕茧抽丝织绸,剩下的恶茧、病茧等则用漂絮法制取丝绵。漂絮完毕,蔑席上会遗留一些残絮。当漂絮的次数多了,蔑席上的残絮便积成一层纤维薄片,经晾干之后剥离下来,可用于书写。这种漂絮的副产物数量不多,在古书上称它为赫蹄或方絮。这表明了中国汉族造纸术的起源同丝絮有着渊源关系。

  考古发现,这种纸最迟在西汉初年(公元前2世纪中叶到公元前1世纪中叶)已经被我国劳动人民发明并且使用了。20世纪以来,西汉时期造的植物纤维纸,不断地被考古工作者所发现。

  1933年,在新疆罗布泊汉代烽燧遗址中发掘出了一张西汉宣帝时(公元前73年到公元前49年)的纸。

  1973—1974年,在甘肃省额济纳旗地区发掘出一张不晚于宣帝时期的麻纸。

  1957年5月,在陕西省西安溺桥一座古汉墓中更发掘出了西汉早期的纸,被称作“i霸桥纸”。科学工作者鉴定,“滝桥纸”是用大麻和芒麻等原料制成的,其时间不晚于汉武帝时(公元前140年一前87年)。

  科学工作者还进一步研究推断,当时劳动人民制造这种纸,就其制造的主要工序看,已经具备了现代造纸的基本流程。“潯桥纸”是目前考古发掘出来的我国最早的纸,也是世界上最早的纸。

  这些西汉纸,大多数都还比较粗糙,纸的表面有较多的未被打散的麻筋。纤维组织松散,分布也不均匀,因而不利于书写。发掘出来的这些西汉纸面上也确实没有文字。显然,这时还是我国造纸术的萌芽和开始阶段。

  到了东汉时期,造纸技术进步很大,纸的质量有了明显的提高。几十年来,考古工作者曾经不断发掘出一些东汉时期造的纸。如1901年,先后在新疆和甘肃敦煌发现两张东汉纸;1942年在内蒙古额纳河东汉的烽燧遗址中,又发现一张东汉纸;1959年在新疆民丰县也发现一张东汉纸;到1974年,在甘肃武威县一座东汉墓中,更发掘出一批东汉纸。

  这些纸比起西汉纸有了明显的进步,大多数纸的上面都有书写的字迹,有的是书信、诗钞,也有的是日常文书。可见,这时的纸已经比较普遍地被人们用作书写的材料了。

  东汉时期,不仅中原地区使用纸,而且传布到了新疆、甘肃、内蒙古等地区。另外,也不仅限于上层统治者使用,民间也比较广泛地使用起来了。可以说,东汉是造纸技术已经比较成熟的时期了。

  脍炙人口的“蔡伦造纸”的故事,恰好出现在这个时期并不是偶然的。所谓“蔡伦造纸”,其实说的是蔡伦在劳动人民发明和发展造纸技术的基础上,进一步改进造纸工艺的事迹。

  蔡伦,字敬仲,东汉时期桂阳(今湖南郴州)人。他从小时候就入宫做太监,到和帝时被提升为中常侍,掌管宫内的杂事,并参与一些机要大事的谋划。后来,他又授予尚方令的官职,负责皇宫内的手工作坊,专门为皇帝制造刀、剑和其他玩好器物。他监造的刀、剑“莫不精工坚密”,成为后世制造刀、剑效法的榜样。

  在蔡伦担任尚方令官职期间,他广泛地研究了民间的造纸经验,创造性地使用树皮、麻头、旧布、旧渔网等植物纤维为原料造纸,把造纸技术提高到了新的水平。

  和帝永兴元年(公元105年),蔡伦把他监造的第一批纸献给和帝,受到和帝的称赞。从此,全国都采用蔡伦的方法造纸。由于蔡伦曾被封侯,所以,人们把这种纸称作“蔡侯纸”。

  蔡伦改进了造纸技术,扩大了造纸原料,使用一些废旧麻织品和树皮造纸,就为纸的大规模生产和推广使用开辟了道路。

  纸在发明和推广使用以后,就逐渐地取代了笨重的木简和昂贵的缭帛,成了我国人民的主要书写工具。纸既轻便又便宜,不但利于人们书写、携带和装订成书,而且给以后印刷术的发明准备了条件。造纸术的发明对于文化的保存、交流和发展作出了巨大贡献。

  就在我国人民已经普遍使用纸的时候,欧洲还在使用昂贵的羊皮和质地非常脆的纸草做书写材料,世界其他地方也没有纸,在书写材料上都还处在非常落后的状态。

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  公元7世纪时,我国的造纸术经由朝鲜传入日本;8世纪传入阿拉伯,后经阿拉伯传入欧洲。14世纪初叶,欧洲人才开始使用破布造纸,但已经晚于中国1400多年了。因此,造纸术作为我国古代“四大发明”之一,对于世界文化的发展做岀了贡献,是中国科学技术发展史上的光辉一页。